Pronostican temporada de huracanes muy activa en EEUU

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EEUU.- 15 de marzo de 2024.- Pronostican temporada de huracanes muy activa en Estados Unidos, quien está avisado y expectante: dos meses y medio antes de que comience oficialmente la temporada de huracanes de 2024 en el Atlántico, y casi seis meses antes de que entre en su pico típico, los meteorólogos ya predicen que podría ser especialmente activa.

Aunque es demasiado pronto para que los modelos ofrezcan una predicción oficial (la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) de EE. UU. no emitirá un pronóstico hasta el 23 de mayo), los expertos que han hablado con National Geographic advierten de que las cálidas temperaturas de la superficie del mar en el Atlántico y el desarrollo de La Niña en el Pacífico pueden crear una “tormenta perfecta” de las condiciones necesarias para que se produzcan huracanes de gran intensidad.

Pronostican temporada de huracanes muy activa en EEUU

Cómo se forman los huracanes

La clave para la formación de cualquier ciclón tropical (conocidos como huracanes, tifones o ciclones según su ubicación) es la combinación de temperaturas oceánicas cálidas y la ausencia de lo que se conoce como cizalladura del viento.

Alex DaSilva, pronosticador principal de huracanes de AccuWeather, explica que la cizalladura del viento se produce cuando el viento cambia de dirección y velocidad a diferentes alturas de la atmósfera. Esto afecta a los ciclones tropicales, dice, porque a estas tormentas “les gusta que sus estructuras nubosas suban directamente a la atmósfera. Pero cuando hay mucha cizalladura, cuando los vientos cambian de dirección y altura, las nubes se desploman y no pueden crecer en línea recta. Esto impide que los sistemas tropicales se intensifiquen”.

También necesitan que el agua superficial esté a una temperatura de 26 grados o superior. Esa agua caliente, y el aire caliente que se encuentra justo encima de ella, proporcionan el combustible para la tormenta; a medida que el aire caliente se precipita hacia arriba, crea un sistema de baja presión bajo el huracán, hacia el que se precipita más aire caliente, permitiendo que la tormenta siga creciendo.

Sin embargo, la intensidad de una tormenta depende en mayor medida del calor contenido en los primeros 100 metros de la columna de agua del océano, explica Matt Rosencrans, del Centro de Predicción Climática de la NOAA.

“Si el agua es muy poco profunda, se agitará y tal vez suba algo de agua fría. Pero si hay una gran reserva de agua cálida, la tormenta seguirá sacando agua”, explica.

Aguas cálidas récord

Oficialmente, la temporada de huracanes en Estados Unidos comienza el 1 de junio y se extiende hasta noviembre, con tormentas más intensas y numerosas de agosto a octubre. Una de las razones por las que algunos meteorólogos prevén una temporada activa es que las temperaturas de la superficie del mar en el Atlántico tropical ya han alcanzado máximos históricos.

“Las temperaturas de la superficie del mar en lo que llamamos la principal región de desarrollo del Atlántico …., desde la costa de África hasta la costa de América Central, están 1,2 grados Celsius por encima de lo normal”, dice Rosencrans; “es un valor récord para febrero”.

Eso significa que, si esas aguas siguen calentándose al ritmo habitual a medida que avance el año, habrá combustible de sobra del que puedan abastecerse las posibles tormentas.

Mientras tanto, otro importante factor potencial en la temporada de huracanes de este año está tomando forma a miles de kilómetros de distancia, en el Pacífico.

Con información de National Geografic https://tinyurl.com/3ftbxbc5

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