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Internacional

Chernobyl, una atracción turística de Ucrania

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A más de 30 años del desastre nuclear que ocurrió allá, el nombre de Chernobyl todavía inspira terror.

Cuando una explosión rompió el Reactor 4 de la planta de energía de Chernobyl, el 26 de abril de 1986, ocurrió el peor accidente nuclear de la historia.

Se liberaron a la atmósfera nubes de partículas altamente radiactivas durante un ensayo de rutina de interrupción de operaciones en la planta situada al norte de Kiev, en lo que era la Unión Soviética y ahora es Ucrania.

Hoy, la cantidad de turistas que buscan entrar a la Zona de Exclusión de Chernobyl, una zona de tierra contaminada de unos 30 kilómetros de radio que rodea a la planta de energía, da trabajo a varias empresas turísticas.

Incluso hay hoteles dentro de la Zona de Exclusión.

Las visitas se regulan por medio de revisiones de seguridad y excursiones estrictamente guiadas.

Los visitantes viajan en autobús al lugar, que está a unas dos horas al norte de la capital de Ucrania, Kiev.

Una vez allí, firman una exención de responsabilidad en la que se les advierte que no deben tocar ningún objeto ni la vegetación, ni siquiera deben sentarse en el suelo.

La salida del sitio también está muy regulada.

Se usan escáneres corporales para revisar los niveles de radiación. Si suena la alarma del aparato, los guardias limpian el polvo radiactivo del individuo antes de permitirle que se vaya.

Congelado en el tiempo

La recompensa es el acceso a una ciudad congelada en el tiempo.

La ciudad desierta de Pripyat, que se evacuó después del accidente, es una instantánea de Europa del Este antes de la caída de la Cortina de Hierro.

La atmósfera postapocalíptica de la zona ejerce una atracción poderosa.

Los botes oxidados escoran en el río Pripyat. Una rueda de la fortuna yace inmóvil en medio de los árboles que reclaman el espacio sin tregua. Hay restos de la vida en la antigua URSS por todas partes: libros de texto para niños, carteles de propaganda soviética…

El accidente de Chernobyl se clasificó como nivel 7, el más alto en la Escala Internacional de Sucesos Nucleares.

La gravedad del costo ambiental y humano generalizado solo se ha equiparado con el desastre de Fukushima, Japón, en 2011.

Se registró lluvia contaminada y polvo radiactivo transportado por el viento en lugares tan alejados como Suecia y Gales. Los investigadores siguen indagando los efectos complejos de la exposición prolongada a la radiación en los ecosistemas.

La iglesia de Chernobyl sigue funcionando

El recuerdo de las víctimas sigue vivo, aunque se discute la cantidad exacta.

Los registros oficiales indican que hubo menos de 50 muertos; muchos eran bomberos a los que enviaron a luchar contra las llamas en la planta de energía.

Sin embargo, en Ucrania, así como en Bielorrusia y algunas partes de Rusia, se atribuyen al accidente los defectos congénitos y el cáncer de tiroides.

En algunos estudios se relacionan unos 1,800 casos de cáncer de tiroides en niños con el accidente de Chernobyl.

Los efectos del desastre en la salud mental de los ucranianos y los habitantes de otros países también están dándose a conocer.

Se cree que la estigmatización de la población local y la reubicación de comunidades es la causa de la depresión y algunos problemas sociales.

No obstante, los visitantes esperan encontrarse con una tierra desierta, calcinada y deshabitada, pero se sorprenden cuando entran a la Zona de Exclusión.

Los trabajadores de la planta siguen viajando hacia esa zona.

La iglesia de San Elías es un sitio de adoración de color turquesa y blanco que sigue recibiendo a los feligreses.

Unas 200 personas aún viven dentro de la Zona de Exclusión a pesar de que el gobierno les ha ordenado que se vayan.

Un pueblo fantasma, una ‘instantánea difusa’ de la vieja URSS

Los serenos prados que hay en la zona no indican nada fuera de lo común.

Sin embargo, los guías de turistas pasan contadores Geiger sobre los escombros oxidados que yacen sobre el pasto.

La radiación residual en los alrededores de la Zona de Exclusión puede ser hasta 10 veces mayor que los niveles normales.

La vegetación crece lentamente y es particularmente propensa a absorber las partículas radiactivas, así que muestra niveles aún más altos.

La parte más intrigante de la Zona de Exclusión es el pueblo fantasma de Pripyat.

La ciudad se fundó a dos kilómetros de la planta en 1970 y pronto llegó a tener casi 50.000 habitantes. Evacuaron a toda la población después del desastre.

Pripyat ahora está abandonada e invadida por la maleza, pero sigue pareciendo una instantánea difusa de la típica ciudad soviética que fue alguna vez.

Los visitantes pisan trozos de vidrio y sortean los arbustos que brotan de los rincones de los edificios de departamentos. Hay libros de texto esparcidos por los salones vacíos y una alberca rota yace vacía entre vigas de madera que se pudren.

Por todas partes hay restos de la antigua URSS.

Hay coloridos murales soviéticos de danza; hay docenas de luidas máscaras antigás para niños tiradas por doquier, recordatorio de una época en la que el temor a un ataque enrarecía el aire.

“La preservación de los artefactos comunistas y el ambiente es lo que fascina tanto a la gente, así como la historia triste que hay detrás”, dice Dominik Orfanus, exguía de turistas de la zona de lluvia radiactiva y hoy director ejecutivo de CHERNOBYLwel.com, empresa que organiza excursiones a Chernobyl desde 2008.

La favorita de los fotógrafos

Es tal el atractivo que Chernobyl tiene para los fotógrafos que en 2012 se creó una excursión especial (chernobylphoto.com) para satisfacer la demanda.

“El paisaje que no ha sido tocado, la maleza, el contraste entre el pasado y la actualidad hacen que Chernóbil sea realmente interesante para los fotógrafos”, dice Orfanus.

El parque de diversiones de Pripyat es la zona más fotografiada.

Se tenía planeado inaugurar el parque oficialmente el 1 de mayo de 1986, pero evacuaron la ciudad unos días antes.

Los carritos chocones, cuya pintura amarilla se agrieta, están inmóviles sobre el concreto fracturado.

La rueda de la fortuna oxidada se ha vuelto casi icónica.

La rueda casi no se usó y se ha vuelto el símbolo de una ciudad que solía ser bulliciosa y que quedó en silencio por el desastre.

Aunque les dijeron que la evacuación era temporal, los habitantes de Pripyat nunca regresaron.

En los meses siguientes, algunas personas volvieron para saquear el sitio. Arrancaron los sillones de un cine y se llevaron todos los objetos de valor.

En las décadas siguientes, la naturaleza ha reclamado estos espacios que alguna vez estuvieron poblados.

De vez en cuando llegan vagos a Pripyat: los delatan las botellas de cerveza y las colillas de cigarros por toda la ciudad.

Grafiti inquietante, destellos de significado

Es más inquietante el grafiti que salpica el ambiente en este lugar tan silencioso.

En los muros de los edificios de Pripyat hay siluetas de personajes que bailan; tal vez sean un intento de traer de vuelta la vida humana.

En los meses que siguieron al accidente, se construyó un sarcófago para cubrir el Reactor 4 y contener el material radiactivo. Los otros tres reactores seguían funcionando, pero el último dejó de funcionar en 2000.

Hasta el día de hoy continúan los esfuerzos por contener la propagación de las partículas radiactivas. Se está construyendo una barrera de confinamiento seguro para reemplazar al sarcófago.

La fase final de construcción está casi en marcha, aunque los reportes indican que necesitan asegurar más recursos. La barrera está diseñada para contener los desechos radiactivos y evitar una mayor contaminación ambiental.

Pero curiosamente, cada vez son más los visitantes de la zona que describen a Chernobyl como un refugio de la vida silvestre.

A primera vista, la vegetación descuidada de Chernobyl da la impresión de que la naturaleza reclamó el lugar.

Los arbustos atraviesan los pisos y las plantas se cuelan por los marcos de las ventanas.

Se habló mucho del avistamiento de un oso en la zona de lluvia radiactiva a finales de 2014.

¿Acaso la naturaleza prospera en Chernobyl?

“Hay poblaciones gravemente deprimidas de la mayoría de las especies en las zonas contaminadas”, dice Anders Pape Moller, quien ha investigado Chernobyl desde 1991.

Moller, científico sénior de la organización francesa de investigación CNRS, observó que aunque el impacto en las zonas más limpias de la región no es tan grave, es notable la reducción de la vida silvestre en las zonas contaminadas.

“Puedes notarlo en primavera porque hay menos aves cantando. Es como Silent Spring, de Rachel Carson”, agregó, refiriéndose al libro clásico de ciencia ambiental de 1962.

Los efectos del accidente nuclear de Chernobyl sobre la vida silvestre, que incluyen mayor incidencia de tumores y albinismo en la población local de aves, siguen registrándose.

Pero la idea de que las fuerzas de la naturaleza pueden reparar el daño que causó la humanidad es poderosa.

Muchos de los turistas que visitan los tranquilos prados de Chernobyl buscan un destello de significado.

Sin embargo, las estadísticas relativas a Chernobyl son objeto de discusiones acaloradas y aún se miden los efectos a largo plazo del incidente, así que es difícil encontrar respuestas.

Esta ambivalencia ciertamente seguirá cautivando a los visitantes de Chernobyl.

Con información de CNN.

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Internacional

Embajada de México en Bolivia asila a 30 ex funcionarios de Evo Morales

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María Teresa Mercado, embajadora de México en Bolivia, dijo que en la sede diplomática del país sudamericano se han pedido 35 solicitudes de asilo de las cuales se han brindado 30, entre ellas a ex funcionarios y legisladores bolivianos.

«Estamos alrededor de unas 35 personas que han pedido asilo en la embajada, (hay) 30 personas asiladas en la embajada de México en Bolivia. Unas solamente han sido de manera escrita, telefónica, que todavía no están en la residencia de Bolivia, han sido diferentes de condiciones de cada uno dependiendo», dijo en entrevista con Ciro Gómez Leyva para Grupo Fórmula.

Lo anterior luego de que ayer Evo Morales, quien renunció como presidente de Bolivia, llegó a México para asilarse; no obstante, la diplomática explicó que por seguridad no se podía decir el nombre y datos de las personas asiladas.

«Por cuestiones de seguridad no podemos revelar quiénes son esas personas, son ex funcionarios, legisladores, en fin del gobierno del presidente Evo Morales, pero por seguridad nos debemos de reservar».

Teresa Mercado detalló que aún se está en proceso de que estas personas bolivianas «tendrían que en algún momento viajar a México, pero se requieren pasos tenemos que solicitar que puedan salir con bien del país».

Con información de Milenio.

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Internacional

Investigación de juicio político a Trump será transmitido en vivo por televisión

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  • Trump calificó como una “caza de brujas” el proceso, porque busca perjudicar sus oportunidades de reelección.
  • La investigación para iniciar un juicio político contra Donald Trump será transmitida en vivo por televisión.

Los demócratas que lideran el proceso en la Cámara de Representantes convocaron a tres diplomáticos estadounidenses, que habían expresado su alarma en testimonios a puerta cerrada sobre las relaciones de Trump con Ucrania, para que detallen sus preocupaciones en medio de una gran cobertura mediática.

Los republicanos de Trump, que también podrán interrogar a los testigos, han preparado una estrategia de defensa que argumentará que no hizo nada mal cuando pidió al nuevo presidente de Ucrania que investigara al exvicepresidente Joe Biden, rival clave para su reelección en 2020.

Los demócratas buscan determinar si Trump abusó de su poder al retener casi 400 millones de dólares en asistencia a la seguridad a Ucrania para presionar al vulnerable aliado estadounidense.

El foco está puesto en una llamada telefónica del 25 de abril, en la que Trump pidió a su homólogo ucraniano, Volodymyr Zelenskiy, que abriera una investigación por corrupción contra Biden y su hijo, así como en la desacreditada teoría de que Kiev pudo interferir en las elecciones de Estados Unidos de 2016.

Trump niega haber hecho algo erróneo, criticó a algunos de los antiguos y actuales funcionarios que han comparecido ante la comisión y calificó como una “caza de brujas” el proceso, porque busca perjudicar sus oportunidades de reelección.

Con información de ADN 40.

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Internacional

La Biblia ha vuelto a entrar al Palacio, dice Áñez, la autoproclamada Presidenta de Bolivia

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La autoproclamada Presidente de Bolivia, Jeanine Áñez, llegó esta noche al antiguo palacio Presidencial de ese país portando en sus manos y a lo alto una Biblia y dijo:

“Gracias a Dios ha permitido que la Biblia vuelva a entrar a Palacio, que él nos bendiga”.

Aunque nadie le tomó juramento, el jefe militar le puso la banda presidencial y le entregó el bastón de mando. Posteriormente, Áñez pidió un minuto de silencio para los cuatro muertos durante las protestas y llamó a las Fuerzas Armadas a ayudar a pacificar el país.

Jeanine Áñez asumió este martes la presidencia interina de Bolivia dos días después de la renuncia de Evo Morales, en una sesión parlamentaria con la ausencia de los representantes del oficialista Movimiento Al Socialismo (MAS).

“Asumo de inmediato la Presidencia del Estado”, proclamó la Senadora de Unión Demócrata, que activó la línea sucesoria tras haber quedado rota al dejar Morales el poder y con él todos los cargos oficialistas que hubieran podido sucederle.

Áñez antes de asumir de forma interina la jefatura de Estado fue designada presidenta del Senado, cámara de la que era una de las vicepresidentas.

La Constitución boliviana establece que en ausencia del Jefe de Estado asume la Presidencia, en este orden, el vicepresidente del país, el presidente del Senado y el del Congreso.

Todos estos cargos habían renunciado tras haber anunciado el pasado domingo su salida del poder Evo Morales.

La nueva Presidenta interina agradeció la confianza ante los “días duros” que se avecinan en Bolivia, en sus primeras palabras tras asumir el mando del país, en el que la salida de Morales había dejado un vacío de poder, con militares y policías como únicas autoridades.

“No va ser muy fácil”, reconoció, ante una Bolivia que desde las elecciones del 20 de octubre atraviesa una grave crisis política y social, con al menos siete muertos y cientos de heridos.

Jeanine Áñez se comprometió a “convocar elecciones lo más pronto posible”, en pos de una “Bolivia libre y democrática”.

“Dios les bendiga, felicidades Bolivia”, exclamó entre gritos de “Bolivia, Bolivia” en el Parlamento.

Con información de Sin Embargo.

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